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伪造、欺骗、冒充与撕逼:两家知名美国体育自媒体的融资遭遇

来源:摆杜艘锁 编辑:摆杜 时间:2017-03-09

希望的体育自媒体和创业公司们,也能从这起罗生门事件中得到某些启示。

今年2月初,体育画报与一家自媒体——独立体育博客The Cauldron——结束了合作关系。这颇有点令人感到意外,因为The Cauldron拥有众多忠实读者,而一些职业运动员如等曾在The Cauldron上发文,掀起过几次网络转发热潮。

几家体育媒体对体育画报与The Cauldron的分手做了简单报道,但这个故事绝不那么简单:冒充身份,伪造邮件,以及被篡改的投资意向书(TS,Term sheet),是这个故事的几个关键词。

这是一起体育媒体的罗生门事件。一次关于体育自媒体的收购如何变成了一场闹剧?而这场失败的交易又怎样将几家大名鼎鼎的媒体公司和风投公司牵扯进来?雅虎财经对此事进行了深度报道,懒熊体育将这篇报道编译后分享出来,希望中国的体育自媒体也能从这个故事中得到某些启示。

The Cauldron + 体育画报:自媒体与大平台之恋

The Cauldron最早是在2014年6月登陆媒体平台Medium,Medium根据The Cauldron的导流和加盟时间与其进行收入分成。

The Cauldron创始人是杰米 奥迪(Jamie O’Grady)和安迪 格洛克纳( Glockner)。杰米 奥格雷迪是位华尔街证券律师,住在北卡罗来纳州的Raleigh;安迪 格洛克纳是位资深体育作家,曾供职于ESPN网站和体育画报网站。

The Cauldron是一个开放自由投稿的博客网站,并常邀请知名运动员来网站发稿。

在创立之初,The Cauldron靠着几位体育明星的热稿很快蹿红,明星写手包括斯蒂芬 库里(写了他的私人教练)、Le’Veon Bell(NFL匹斯堡钢人队跑卫,写了他的母亲)和 Kluwe(前NFL球员,退役后成为作家)。

许多人相信,是The Cauldron开创了明星运动员为媒体平台写稿的先河,在他们的启发下才有后来爆红的球员论坛网(The Players’ Tribune,由前MLB纽约洋基队球员德里克 基特创办的网站,专注于让明星运动员分享自己最真实的声音,在The Cauldron出现5个月后才上线)。

2015年9月,The Cauldron积累了足够多的知名度,宣布与体育画报达成合作,离开Medium平台进驻体育画报网站。体育画报在其网站上为The Cauldron创建了一个URL链接SI.com/cauldron。

时代华纳作为体育画报、财富(Fortune)及其他几家传统媒体的母公司,经常与第三方网络媒体进行合作,但对待不同的合作对象态度差距非常大。时代华纳一位发言人透露,时代华纳和The Cauldron的合作一直没有特别深入。

在体育领域,时代华纳有几个关系非常紧密的合作伙伴:Fox Sports Digital和FanSide,两家都被时代华纳直接买断。对The Cauldron,时代华纳却从未有意收购或投资。双方的合作仅限于资源置换:体育画报需要The Cauldron提供更多原创内容,而The Cauldron则需要顶级体育媒体——体育画报为其做背书。

据几位The Cauldron员工说,在与体育画报合作3个月后,The Cauldron越来越难以忍受体育画报的网站技术。The Cauldron觉得,当初在Medium平台时,他们的在手机端的版式看起来非常清爽整洁,但转到体育画报网站后,文章界面变得杂乱不堪。所以,到了2015年12月,The Cauldron又转回了Medium。

当时Medium推出了一项新功能,允许合作伙伴使用外部链接进驻。这意味着The Cauldron虽然回到了Medium的门下,但却没有完全断掉与时代华纳的合作。The Cauldron继续保留着SI.com/cauldron的网址,并且网站上也有“由体育画报呈现”的标识。体育画报每天会从The Cauldron上选出一篇文章推上网站的首页。

The Cauldron在巅峰时期每月能产出100篇原创文章,每月独立访客达到200万到300万,这期间他们一直挂着体育画报合作伙伴的名号。

不甘坐以待毙,The Cauldron寻求融资

在The Cauldron重新进驻Medium不久的2016年初,Medium方面一位人士告诉The Cauldron创始人杰米 奥格雷迪,前ESPN著名专栏作家 斯(Bill Simmons)将要来到Medium,开创一档全新的体育栏目。

“我听到这个消息时简直懵了,”奥格雷迪说。

奥格雷迪知道西蒙斯领衔的体育媒体团队The Ringer有多大影响力,他觉得西蒙斯的网站将会成为Medium上第一大体育博客,而这很可能会抢走自己网站的点击流量。所以,他马上开始寻找潜在投资者,好让The Cauldron在西蒙斯的The Ringer和人气正旺的球员论坛网内外夹击下站稳脚跟。

早在2015年夏天,奥格雷迪就向体育画报和时代华纳的高层寻求过投资。时代华纳没有出资,但鼓励他继续向其他机构寻找资金。据奥格雷迪说,时代华纳曾多次暗示他,今后会考虑对The Cauldron投资,或者进一步加深双方合作关系。(The Cauldron最初由Medium孵化,随后奥格雷迪个人出资,此后The Cauldron再也没有得到过投资。)

奥格雷迪举办了一系列推介会(pitch meetings),邀请到许多体育媒体公司,希望找到合作伙伴或拉来投资,甚至也可以将公司整体出售。

他在推介会上宣称,The Cauldron将继续产出原创文章,但会提高运动员原创文章和原创视频的数量,并开设运动员做主播的播客(podcast network);The Cauldron将全面对标The Ranger和球员论坛网。

那段时间奥格雷迪见了很多媒体人士。他见了CBS的人,见了BuzzFeed的人,见了Uninterrupted的人(Uninterrupted是的公司,时代华纳曾向其投资1600万美元),还有其他等等。他还与Bleacher Report、Huffington、Vox、Sporting News等媒体公司通过电话。

他也谈过几家风投公司,包括由TheBlaze前高管创建的Red Seat Ventures(TheBlaze是著名主持人、政治评论家格伦 贝克创办的一家新闻网站),以及CourtsideVC,一家专注于体育科技早期投资的基金,投过二手球鞋交易平台StockX。

在CourtsideVC,奥格雷迪认识了体育视频数据分析初创公司Krossover的创始人,瓦苏 库尔卡尼(Vasu Kulkarni),

库尔卡尼是体育科技领域的大人物,他将奥格雷迪介绍给了一个名叫 约德(James Yoder)的人。这位詹姆斯 约德是硅谷一家初创体育媒体公司Chat Sports的创始人兼CEO。

库尔卡尼称,Chat Sports和The Cauldron一样也曾向CourtsideVC寻求融资,CourtsideVC两家都没有投,但他借此认识了奥格雷迪和约德,并帮助二人建立了联系。库尔卡尼特别强调,在介绍奥格雷迪和约德两人认识后,他就再也没有参与过二人之后的联系。

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